Vol.2  :: agosto :: 2002-2003

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Internet a partir del 11 de septiembre

Heidi J.Figueroa Sarriera
Editora

     El Internet como red de redes de comunicaciones no puede reducirse al WWW, como usualmente ocurre cuando se habla de este medio en la prensa. El internet maneja diversos protocolos de comunicación, unos permiten comunicación sincrónica y otros comunicación asincrónica, además del http (Hypertext Transfer Protocol) que permite la navegación por las páginas y portales del WWW. Esta diversidad hace el análisis del comportamiento del usuario de internet una empresa bastante compleja. Los eventos del 11 de septiembre generan un escenario con múltiples y diversos significados. La TV tuvo el papel primordial como fuente informativa, especialmente por la transmisión de las impactantes imágenes. En los trabajos, escuelas y universidades se mantuvieron los televisores encendidos esperando más noticias asociadas a este incidente. En Puerto Rico hay que mencionar también que la radio juega un papel fundamental como medio de comunicación y divulgación de información. Sin embargo, el Internet sirvió como fuente complementaria de información. De manera que, lo primero que habría que decir es que - contrario a lo que algunos suponen- a partir del 11 de septiembre el Internet no ha desplazado a otros medios de comunicación para buscar información sobre estos y otros acontecimientos asociados.

     Ahora bien, habría que señalar que sí hubo mucha actividad en el Internet tanto el 11 de septiembre así  como los días  siguientes.  Se puede atisbar que los sitios de actividad económica, de noticias y gobierno experimentaron el mayor número de visitas. Además, de esto hay que destacar tres actividades de mucho auge: el uso de chat y foros de discusión para canalizar sentimientos, información y preocupaciones con respecto a estos acontecimientos,  el uso del correo electrónico para hacer contacto con familiares y amigos residiendo en Estados Unidos, particularmente en los estados de Nueva York, Pennsylvania y Washington. También proliferó la producción de páginas web con contenido diverso sobre los acontecimientos del 11 de septiembre.

     Una visita rápida a Yahoogroups (http://groups.yahoo.com/) revela que se crearon 127 grupos de discusión asociados explícitamente a este ataque. Esto sin perder de vista que  fué el tema obligado en la mayor parte de las listas de discusión y foros electrónicos existentes. Sin embargo, esta actividad tendió a decaer ya para el mes de octubre del 2001  donde se evidencia un cese en la creación de estos grupos, una disminución considerable en la cantidad de miembros y en la cantidad de mensajes emitidos. Igualmente, proliferó la producción  de páginas Web dedicas a conmemorar, canalizar información y análisis, así como para  expresar de alguna manera opiniones y sentimientos asociados a la tragedia. Esta fue una práctica bastante común en Estados Unidos y en Puerto Rico algunos estudiantes realizaron proyectos dedicados a este tema produciendo sus propias páginas Web y utilizando de manera intensiva el WWW como medio para encontrar información. En tercer lugar, en Estados Unidos reside un número significativo de  puertorriqueños y puertorriqueñas,  y se ha comenzado a generalizar el uso del correo electrónico para mantener contacto con amigos y familiares en la Isla, pues resulta más económico que la llamada de larga distancia. Los últimos comerciales de proveedores de acceso a Internet tratan de explotar esta situación.  Sin embargo, esto no debe ser interpretado como un desplazamiento del teléfono ya que la presencia de la voz  resulta afectivamente más atractiva.  Además, las estadísticas revelan que los hispanos en general, tienen un nivel de acceso a Internet más bajo que otros grupos de minoría en los Estados Unidos. Según las estadísticas del Departamento de Comercio de los EU (2000) solo el 23.7% de los hispanos tienen acceso a Internet.

     Finalmente, me inclino  a pensar que a pesar de que  toda esta  actividad en el Internet tiende a decaer en los meses subsiguientes a los eventos del 11 de septiembre, se regenera una profunda preocupación por el desarrollo de la Internet y su potencial democrático. Esto, especialmente  a partir de la aprobación del Patriot Act (octubre 2001) y otras respuestas gubernamentales que afectan los derechos civiles online. Varios lugares en Internet ofrecen información sobre este particular, entre ellos, Center for Democracy and Technology (http://www.cdt.org/). Este tema es de especial importancia y merece un estudio mucho más exhaustivo por sus repercusiones no solo para el desarrollo de la Internet, sino también para el desarrollo de las políticas gubernamentales y las respuestas ciudadanas tanto dentro como fuera de la red. Las páginas de esta revista están comprometidas con éste y todos los campos asociados al diseño tecnológico y su impacto en la construcción de subjetividades y el tejido social.

 

 

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